일렉트로닉 아츠는 한 가지 단순한 이유로 FIFA 라이센스를 포기할 수도 있다. 그것은 비용이 너무 많이 든다는 것이다

보도에 따르면 FIFA는 이전에 비디오 게임 라이센스 권리를 위해 청구했던 것보다 두 배 이상을 원하고 있으며 EA는 관심이 없다.

FIFA는 Electronic Arts에 엄청나게 수익성이 좋은 라이선스이다. 매년 피파 게임들은 항상 가장 많이 팔리지만, 실제 돈은 얼티밋 팀에 있다: EA는 얼티밋 팀 게임 (NFL과 NHL 게임을 포함하지만 주로 피파)의 “추가 콘텐츠 판매”에서 발생하는 순 수익이 2020 회계 연도에 거의 15억 달러라고 말했다.

그 돈의 규모를 고려할 때, EA가 관계를 끝내는 것을 고려하는 것은 약간 이상하게 보였지만, 그것이 바로 지난 주에 발표된 보도 자료에서 한 것이다. “우리가 앞을 내다볼 때, 우리는 또한 우리의 세계적인 EA 스포츠 축구 게임의 이름을 바꾸는 아이디어를 연구하고 있습니다,”라고 EA 스포츠 그룹의 총지배인 캠 웨버는 말했다. “이것은 우리가 FIFA와 맺은 명명권 계약을 검토하고 있다는 것을 의미하는데, 이것은 축구계 전반의 다른 공식 파트너쉽과 면허와는 별개입니다.”

그 직후, 그것은 “컴퓨터 게임 소프트웨어”와 “엔터테인먼트 서비스”를 위해 유럽에서 EA 스포츠 FC의 상표로 이동했다. EA는 서류철에 대해 언급하지 않았지만, 일부 팬들은 그것을 벽에 쓴 글이라고 보았다: EA와 FIFA와의 파트너십의 다가오는 불가피한 종료를 위한 초기 단계의 준비. 하지만 왜?

뉴욕타임즈에 따르면, 그 이유는 전적으로 예측 가능한데, 바로 돈이다. 이 보고서는 FIFA가 현재 라이선스 권리를 위해 받고 있는 것보다 두 배 이상을 원하고 있으며, 이는 월드컵 기간마다 EA의 비용이 매 4년 주기로 10억 달러 이상 소요될 것이라고 말한다. FIFA는 또한 EA의 배타성에 한계를 두기를 원하는 것이 분명하다: 보도에 따르면 EA 스포츠는 NFT가 관여하고 있기 때문에 실제 축구 게임, 토너먼트, 그리고 NFT의 하이라이트와 같은 다른 FIFA 관련 수익 창출 옵션을 추구하고 싶어한다. 그런데 FIFA는 국제축구연맹(Fédération Internationale de Football Association, 또는 국제 축구 연맹)의 약자로 돈을 벌기 위한 옵션 중 일부를 스스로 남겨두고 싶어한다.

그것은 아직 끝난 거래는 아니지만, EA는 분명히 FIFA가 없는 미래를 위해 준비하고 있다. 그것은 잠재적으로 재앙처럼 들리지만, NYT 보고서가 지적했듯이, 축구 하위 장르(수십 개의 다른 리그 라이선스를 포함)에 대한 EA의 절대적인 우위는 그것이 상대적으로 큰 타격을 입지 않은 그런 극적인 리브랜딩에서 벗어날 수 있다는 것을 의미한다. 예를 들어, EA는 최근 전세계 프로 축구 선수 연합인 FIFPro와 파트너십을 갱신했는데, 이것은 게임에 “수천 명의 선수 이름과 유사체”를 사용할 수 있는 권리를 부여한다. 그리고 비록 국제축구연맹(FIFA) 라이선스를 포기하더라도, 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그, CONMEBOL 리베르타도레스, 프리미어 리그, 분데스리가, 그리고 라리가 산탄데르에 대한 독점권을 갖게 될 것이다.

2017년에 Electronic Arts를 떠나 리버풀 FC를 이끌었던 전 EA 스포츠의 사장 Peter Moore는 EA가 더 좁은 배타성 조건을 받아들이기로 동의한다면 FIFA 라이선스가 어떻게 끝날지에 대해 걱정할 수도 있다고 말했고, 이것이 EA가 공유보다는 모든 것에서 기꺼이 물러나는 이유일 수도 있다고 말했다.

“저는 ‘잠깐만요. 우리는 말그대로 수억 달러를 들여 이것을 만들었습니다. 그런데 여러분은 에픽게임즈가 와서 우리가 만든 이름에 대한 라이센스를 얻을 수 있다고 말씀하시는 건가요? 우리가 앞과 가운데를 두고 그것이 게임과 동의어가 되었다고요?무어가 말했다. “그렇다면, 네, 저는 협상하고 있고 그것과 싸우고 있습니다.”

EA의 FIFA 라이선스의 미래에 대한 결정이 연말까지 내려질 것으로 예상된다.

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