유비소프트는 앞으로 ‘고급 프리-투-플레이 게임’에 더욱 집중할 예정이다

‘트리플-A’ 개봉은 계속되겠지만 유비소프트는 무료 플레이를 통해 관객층을 넓힐 수 있는 ‘좋은 기회’를 보고 있다.

지난주 유비소프트가 다음 디비전 게임인 하트랜드가 자유로이 플레이할 수 있다고 발표했을 때, 퍼블리셔가 자유로이 플레이하는 배틀로얄 콜 오브 듀티: 워존과 함께 누려온 성공을 추구하고 있다는 신호인지 궁금했다. 단답형 대답은 그렇다. 하지만 그것의 야망은 톰 클랜시 슈터들에게만 국한된 것은 아니다.

유비소프트 최고재무책임자 프레더릭 듀게는 오늘 실적발표에서 연간 3~4회 프리미엄 ‘트리플-A’ 게임을 출시하겠다는 기존 약속은 더 이상 [유비소프트]의 가치창출 역학을 제대로 보여주는 것이 아니라고 말했다. 대신, “강력한 프리미엄급과 자유롭게 플레이할 수 있는 새로운 릴리스를 포함한 높은 수준의 컨텐츠 제공”을 계속 유지하겠지만, 목표는 “우리 브랜드를 깔때기 상단에서 확장함으로써” 관객 수를 늘리고, 더 많은 사람들이 엔트리 레벨에서 유비소프트의 게임을 시도하도록 설득하는 것입니다.

재정적인 결정입니다. Ubisoft CEO인 Yves Guillemot는 회사의 수익이 “점점 더 반복되고 있다”며, 종종 자유롭게 게임을 즐길 수 있는 게임 내에서 플레이어를 구입하고, 프리미엄 게임에 비해 그 중요성이 점점 커지고 있다고 말했습니다. 그러나 Duguet은 “저예산 작업으로 수익을 창출하고 있습니다. 장기적으로는 트리플A를 목표로 하는 고급 프리-플레이 게임입니다.”

“우리는 우리가 가장 큰 프랜차이즈의 관객 수를 의미 있게 늘릴 수 있는 좋은 기회를 가지고 있다고 생각합니다,”라고 듀게는 말했다. “우리는 지난 해 HyperScape를 통해 무엇을 했는지에 대해 알아보는 시간을 가져왔습니다. 또한 롤러스케이트에서 출시할 예정인 제품을 통해 배우고 있으며, 빠르게 성장하고 있는 Brrawhalla와 많은 것을 배우고 있으며, 이제는 대형 프랜차이즈와 플랫폼 전반에 걸쳐 고품질의 무료 게임을 출시할 때가 되었다고 생각합니다.”

하이퍼스케이프 인정은 흥미롭다. 혹시라도 잊었을까 봐 지난해 출시한 무료 공상과학 배틀로얄(네, 2020년 개봉)은 거의 곧바로 지도에서 떨어졌다. 하지만 콜 오브 듀티: 워존과 에이펙스 레전드 같은 게임들이 증명했듯이, 자유롭게 플레이할 수 있는 게임들은 매우 세련되고 믿을 수 없을 정도로 수익성이 높을 수 있다는 것에는 의심의 여지가 없습니다. 하이퍼스케이프는 이 목표를 놓쳤지만, 더 디비전의 친숙함이 하트랜드에게 큰 힘을 실어줄 것이고, 유비소프트가 어쌔신 크리드, 워치독스, 파 크라이, 톰 클랜시의 에브리싱 등 게임 시리즈 전반에서 이 전략을 지속한다면, 플레이가 자유로워지는 장면에서 더 큰 변화가 있을 수 있다.

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