세계에서 가장 루시퍼 모바일 게임 수익이 최고조에 달하다

10여 년 전, 일본은 플레이어들이 특수 캐릭터나 강력한 무기를 구입하는데 아낌없이 쓰도록 하는 가차라는 기술로 모바일 게임으로부터 이익을 얻는 방법을 개척했다. 현재 개발자, 출판사, 분석가들은 트레일블레이저들이 정점을 찍었고 그들의 미래는 꾸준한 하락의 하나라고 말한다.

Gacha 혁신 기업 중 하나인 Gree Inc.는 게임 내 수익이 감소하고 있고 경쟁사인 DeNA는 2005년 상장 이후 첫 회계연도 순손실을 예약할 준비를 하고 있다. 모리야스 이사오 DeNA 최고경영자(CEO)는 게임 수익력이 “대단히 약화됐다”고 경고했다. 콜로플 사는 최근 분기의 수익이 부진했다고 말해 모바일 히트작인 드래곤 퀘스트 워크를 제외하고는 포트폴리오가 침체되고 있음을 시사했다.

비난할 것은 증가하는 플레이어 기대, 새로운 콘텐츠 제작에 드는 비용 증가, 공격적인 해외 경쟁, 그리고 일부 지역적인 안일함의 혼합이다. 게임 회사들은 젊은 세대에게 효과적으로 어필하거나 수익성 있는 새로운 돌파구를 마련하지 못한 채, 기존의 노령화된 고객들에게 만족하고 있다.

에이스연구소의 야스다 히데키 애널리스트는 “일본 모바일 게임업체들은 여전히 약간의 돈을 벌기 때문에 전통적인 가차 모델을 포기할 수 없다”고 말했다. “하락세가 점진적이고, 그것이 기업들의 과감한 개혁을 가로막는 주요 원인이다.”

그릴, DeNA, 콜로플 주가는 올해 들어 지금까지 각각 10%, 14%, 24% 하락했다. DeNA는 수요일에 거의 5년 만에 최저치로 떨어졌다.

가차라는 이름은 내용물이 보이지 않는 불투명한 플라스틱 캡슐에 경품을 제공하는 일본 자판기에서 유래되었다. 디지털 버전에서는 플레이어들이 안에서 어떤 인물, 무기 또는 힘을 찾을지 정확히 알지 못한 채 상금을 지불한다. 게임은 일반적으로 자유롭게 플레이할 수 있지만, 그러한 엑스트라에 돈을 쓰는 것은 개발자들에게 이익이 된다.

가차는 파니니 스티커 앨범의 심리적인 끌림을 가지고 있는데, 이 앨범에서는 어린이들이 축구팀이나 히트 영화를 위해 지정된 장소를 모두 사진첩에 채우기 위해 스티커를 모은다. 게임 플레이어는 소셜 미디어에 대한 권리를 과시하거나 직접 모임을 갖는 것에 의해 동기 부여된 희귀 아이템을 낚기 위해 작은 재산을 소비한다.

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가차 장르는 20년 넘게 한 세대를 매료시켰던 충성을 여전히 지배하고 있다. 앱 애니에 따르면 소니의 Fate/Grand Order는 세계에서 가장 수익성이 높은 모바일 앱으로, 값비싼 캐릭터나 업그레이드가 들어있을 수 있는 약탈상자를 판매하는 중독을 유발하는 기계에 의존하고 있다. 이 회사의 재무 최고 책임자인 도토키 히로키씨는 최근 업계 간부들의 일반적인 후렴구인 현역 사용자 수가 크게 변하지 않았다고 말했다.

나루아츠 바바 콜로플 회장은 지난해 여름 30~40대를 위해 개발된 새로운 타이틀로 안전하게 플레이하고 있다고 말해 자신의 회사가 목표로 하는 인구통계학적 특성을 시사했다. 콜로플, 그릴, DeNA 모두 작년에 수익이 감소했다.

일본의 게임 디자이너들은 새로운 약탈물을 생산하는 속도를 늦추고 있다. 왜냐하면 그들의 개발팀들이 그렇게 하지 않은 동안 품질에 대한 기대가 부풀었기 때문이다. 동시에, 앱 애니 데이터가 넷플릭스와 같은 대안을 보여주면서 가차 게임은 젊은 사용자들의 관심을 끌기 위한 치열한 경쟁에 직면하고 있다.

그 결과: 같은 갇혀 있는 사용자들은 새로운 등장인물을 기다리며 그들이 선호하는 가차 게임을 습관적으로 한다.

영화명 다이고를 사용하고 실명을 사용하지 않는 조건으로 말을 한 페이트/그랜드 오더(Fate/Grand Order)의 한 현지 연예인 선수는 “한 달에 50만 엔 이상 쓸 때가 있었다”고 말했다. “하지만 요즘에는 경기가 새로운 소비 아이템을 얻지 못하기 때문에 훨씬 덜하다. 최근에는 한 달 만에 1만 엔도 안 되는 돈을 썼다고 말했다.

다이고는 경기 시간이 변하지 않았다고 말했다. 하지만 그는 말했다. 하지만 매달 훨씬 더 적은 시간을 보내고 있다는 것을 알게 되었다.

2000년대 들어 가차 모델이 일본에 소개됐을 때, 대부분의 사람들은 여전히 기본적인 피처폰을 사용하고 있었다. 원시적인 그래픽만 탑재되어 있어 미술의 요구조건은 낮았고 개발자들은 매달 수십 개의 새로운 수집품을 생산할 수 있었다. 오늘날 고해상도 디스플레이와 강력한 그래픽 칩이 풍부해 소비자들은 유료 아이템이 애니메이션과 음성 팩을 추가하면서 최소한 3D 모델을 갖출 것으로 기대하고 있다.

모바일 게임 컨설턴트 서칸 토토는 “기업들은 이미 비싸기 때문에 가차 가격을 올릴 수는 없지만, 새로운 아이템을 만드는 데 드는 비용은 계속 오르고 있다”고 말했다. 그래픽이 풍부한 현대 스마트폰 게임은 한 달에 몇 가지 새로운 아이템만 추가할 수 있다.

문제의 일부는 새로운 등장인물들과 나이든 등장인물들의 군단을 통합하는 것인데, 그들이 이미 지불한 영웅들을 초능력 빛나는 새로운 등장인물로 평가절하함으로써 선수들을 화나게 하지 않도록 하는 것이다.

이와 함께 AFK 아레나를 갖춘 중국 릴리스게임즈 등 해외 경쟁업체들은 대안적 수익화 접근법을 내놓고 있으며, 보다 빠른 속도와 저렴한 비용으로 새로운 콘텐츠를 제작하고 있다.

야스다 교수는 “가차 스타일을 유지하는 한 속도는 핵심 생존 위협으로 남을 것이고, 속도에 대해서는 자원이 많아 미국이나 중국 라이벌과 경쟁할 수 없다”고 말했다.

게임 회사들은 비용을 줄이기 위해 예술작품과 음향의 생산을 아웃소싱할 수도 있다. 그러나 중요한 코딩과 품질 테스트는 여전히 사내에서 이루어져야 하는데, 이는 새로운 캐릭터를 배치하고 버그를 제거하는 데 비용이 많이 든다는 것을 의미한다.

야스다씨는 “가차 게임 제작자들은 모두 갇혀 있다”고 말했다. “그들은 아주 천천히, 살아서 끓고 있는 개구리들이다.”

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