비디오 게임 요법이 ADHD 치료에 도움이 될 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

새로운 비디오 게임 요법이 어린이들의 주의력 결핍 과잉 행동 장애를 치료할 수 있는 가능성을 보여 주었다.

듀크대 정신의학과 행동과학과 교수인 스콧 콜린스 박사는 20개 미국 연구기관과 공동으로 실시한 이번 연구는 비디오 게임 요법이 효과가 있는지, 특히 주의를 증진시킬 수 있는지를 알아보기 위해 고안된 것이라고 말했다.

콜린스 박사는 “비디오 게임 치료는 아직 “선량한 기존 치료법의 대안은 아니지만 유망하다”고 덧붙였다. “우리는 여전히 이것이 전체적인 임상 사진에 가장 잘 들어맞을 수 있는 방법을 볼 필요가 있다. 하지만 우리가 더 많은 도구를 가지고 있을수록 더 좋다.”

ADHD의 증상은 주의력 유지의 어려움, 충동성 및 기능 장애를 초래하는 안절부절못을 포함한다.

미국인의 약 4.4%, 세계인의 3.4%가 가장 흔한 아동정신질환이자 성인기까지 지속되는 ADHD 진단을 받았다.

약 8%에서 12%의 취학 아동이 ADHD를 가지고 있는데, 이것은 또한 여자아이들보다 남자아이들에게 더 흔하다. 진단을 받은 사람들 중 거의 4분의 3이 이 질환이 성인이 될 때까지 지속된다고 본다.

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ADHD는 일반적으로 약물로 먼저 치료된다. 전문가들은 ADHD를 치료하지 않으면 종종 가족, 사회, 교육적인 상황에서 문제를 일으킨다고 말했다.

또한 성공적인 ADHD 치료에는 특정한 상황에서 어떻게 생각하고 어떻게 행동해야 하는지에 대한 사람들을 재교육하는 인지 행동 치료와 같은 치료적 요소들이 포함되는 경향이 있다.

약물치료와 행동요법의 결합이 효과가 입증된 반면, 콜린스와 그의 동료들은 모든 사람이 이러한 치료법에 접근할 수 있는 것은 아니라고 지적했다. 게다가, 많은 부모들은 종종 아이들에게 약을 먹이는 것을 꺼린다.

비디오 게임 치료에 초점을 맞춘 연구는 그것이 부작용을 최소화하는 어린이들의 ADHD 증상을 줄이는 데 도움이 될 수 있다는 것을 암시한다.

연구원들은 아이들의 개별적인 기술에 적응하는 멀티태스킹 과제를 만들어 아이들의 관심을 향상시키기 위해 고안된 비디오 게임을 개발했다. 이 연구에서 ADHD를 앓고 있지만 아직 약을 처방받지 못한 8세에서 12세 사이의 350명의 아이들은 두 그룹으로 나뉘었다. 하나는 새로 만들어진 비디오 게임 요법을 사용한 것이고 다른 하나는 일반 비디오 게임을 한 것이다.

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각 그룹의 아이들은 일주일에 5일씩 하루에 25분씩 4주를 배정된 게임을 하며 보냈다. 데이터에 따르면 새로운 비디오 게임 치료를 한 아이들은 대조군에 비해 주의력 점수가 크게 향상되었다.

여전히 약을 복용하고 있는 어린이들을 대상으로 조사한 유사한 연구에서도 비슷한 결과가 나타났다. 비디오 게임 요법의 부작용은 두통과 좌절감을 포함했다.

콜린스는 “특히 약사 재판과 비교해 재판의 부작용 건수가 매우 적었다”고 말했다. “또한 많은 지역과 지역사회에서 접근하기 어려운 적격 제공자와는 달리 개입은 접근하기 쉽다. 이 비디오 게임은 다운로드 받을 수 있는 것이다.”

매사추세츠 종합병원과 하버드 의과대학의 소아청소년 정신과 의사인 네하 차우하리 박사, 스탠포드 정신건강혁신연구소 브레인스톰의 공동 설립자는 콜린스의 평가에 대체로 동의했다.

“이 연구는 디지털 개입의 가능성을 보여줍니다,”라고 Chaudhary는 덧붙였다. “약물을 대체하는 것은 아닐지 몰라도, 그들은 확실히 새로운 방법으로 임상 치료를 증가시킬 수 있다. 아동정신과 의사들이 부족한 상황에서 이런 도구들은 정신 건강 관리에 투입되기를 기다리는 동안 아이들이 그 동안 사용하는 데 도움이 될 수 있을 것이다.

행동 전략은 특히 ADHD 어린이들에게 도움이 될 수 있는데, “특히 약물을 사용할 수 없는 경우”라고 차우하리는 설명했다. “어릴 적에 ADHD 치료의 금본위제는 여전히 자극제가 되고, 그러한 치료법의 이점은 분명하지만, 새로운, 혁신적인 개입이 등장한다는 것은 흥미진진하다.”

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